Социальное страхование в России имеет богатую историю. Оно возникло еще в конце XIX – начале ХХ века. Вначале оно было представлено в форме личного страхования рабочих от несчастных инцидентов (1903 г.). Далее в 1912 г. возникло обязательное страхование рабочих, в том числе по болезни, в 1917 г. появляется страхование по безработице. В дальнейшем появляется страхование по потери трудоспособности и старости.
Законодательство о социальном страховании в России прошло несколько периодов и стадий. В начале о необходимости принятия общественных законов об обеспечении больных и увечных рабочих заговорили в пятидесятые годы 19 века. Начало формирования социального страхования проявляется в работы комиссии Н.А. Ермакова, которая была сформирована для составления норм об ответственности предпринимателей за увечья и смерть рабочих, и заканчивается принятием закона от 2 июня 1903 года «О вознаграждении потерпевших вследствие несчастных случаев рабочих и служащих, а равно членов их семейств в предприятиях фабрично-заводской, горной и горнозаводской промышленности». Данный закон вводил ответственность предпринимателей лишь за профессиональный риск в случае причинения рабочим увечья или их смерти по причине несчастных случаев на производстве, но не обеспечивал рабочих при болезни, старости или потери трудоспособности. Во многом данный закон соответствовал западному опыту, ведь аналогичные законы принимались в то время в Германии, Англии, Австрии и прочих государствах. Но невзирая на это, закон от 2 июня 1903 г. стал большим шагом вперед в развитии социального страхования в Российской федерации. Но новый закон не представлял возможности обязательного страхования рабочих, ему придавалось временное значение как переходной меры к обязательному страхованию. На рубеже 1905 - 1906 гг. Правительство государства разработало законопроект по страхованию рабочих от старости и инвалидности, который в скором времени был заменен другим законопроектом о сберегательных кассах обеспечения, но так и не был внесен в Государственную Думу. И лишь 23 июня 1912 г. были приняты Законы об обязательном страховании рабочих, в частности: Положение об обеспечении рабочих на случай болезни, Положение о страховании рабочих от несчастных случаев, Положение о Присутствиях по делам страхования рабочих, Положение о Совете по делам страхования рабочих. Новыми страховыми законодательством в России были установлены два вида страхования: 1) обеспечение рабочих в случае болезни; 2) страхование рабочих от несчастных случаев. Каждый из них имел собственные организационные нюансы. Страхование рабочих в случае заболевания проводилось в больничных кассах, учреждаемых при некоторых фабриках, заводах, предприятиях и управляемых совместно представителями промышленников и рабочих. От несчастных случаев рабочие страховались в особых страховых товариществах, учреждаемых по одному на несколько губерний. Взносы в эти товарищества вносили лишь собственники организаций, которые и руководили этими товариществами без участия рабочих. Оба вида страхования распространялись на рабочих фабрик, заводов, мануфактур, горных заводов и промыслов, речного и озерного судоходства, трамвайных организаций всех губерний и областей Европейской части России и Кавказского края. Для такого времени, когда был принят данный закон, было также свойственно следование западным канонам в развитии социального страхования, введение принципов обязательности в страховую практику, развитие производственных больничных касс как компаний, которые обеспечивают рабочих на случай болезни, и страховых товариществ как компаний, которые обеспечивают рабочих в случае увечий. Законы, которые были введены в 1912 г., вывели Россию на новый уровень. Их принятие предоставляло возможность рабочим восстанавливать свое здоровье и поддерживать конкретный жизненный уровень, а также свидетельствовало о том, что законодательство государства в большей мере стало отвечать изменившимся требованиям и условиям существования, интересам всего общества.
Начавшаяся летом 1914 г. Первая мировая война внесла резкие изменения в экономическую и политическую жизнь России и привела к финансовому кризису. Тяжелое экономическое и финансовое положение государства побудило высшее начальство России перейти к жесткой системе по отношению к финансовым учреждениям. Таким образом, к 1917 году в царской Российской федерации сложился национальный страховой рыночный механизм, а страхование превратилось в развитую сфера инфраструктуры рыночного хозяйства государства. Главной формой страхования в дореволюционный Российской федерации было добровольное страхование, которое проводилось акционерными обществами, обществами взаимного страхования и земскими обществами. Которая сложилась система страхового законодательства стала сломана в результате большевистской революции 1917 г. В это время принимаются законы, которые расширяют законодательство царского правительства, осуществляется его улучшение. Временным правительством были приняты постановления о страховании на случай заболевания (25 июля 1917 г.), об обеспечении материнства (17 октября 1917 г.), этими законодательством были расширены категории страхуемых трудящихся (эксплуатационные-ремесленники, строительные рабочие). Октябрьская революция не задела напрямую работы страховых учреждений, и они продолжали свое самостоятельное существование до весны 1918 г., когда был образован Совет по делам страхования, на который был возложен контроль за их деятельностью.