Как правильно отметил Добролюбов, Островский в одной из собственных пьес изображает действительно «тёмное царство» — мир самодурства, предательства и глупости. Действие драмы развёртывается в городе Калинове, который стоит на берегу Волги. В расположении города имеется некий символический параллелизм: бурное течение реки противопоставлено атмосфере застоя, бесправия и угнетения. Создаётся впечатление, будто город отделён от внешнего мира. Обитатели узнают новости благодаря рассказам странников. Кроме того новости эти очень сомнительного, а порой и совсем абсурдного содержания. Калиновцы слепо верят рассказам сумасшедших стариков о неправедных государствах, свалившихся с небес земель и правителях с пёсьими головами. Граждане привыкли жить в страхе не лишь перед миром, но и перед властителями «тёмного царства».

Подробнее: https://obrazovaka.ru/sochinenie/groza/dikoy-i-kabaniha-harakteristaika.html