Трагическая любовь Катерины к Борису становится вызовом нравам Калинова, где граждане привыкли таить собственные чувства и действия. Катерине не посчастливилось два раза. Она не любила мужа и не обнаружила в нем смелого, сильного спутника существования. Любовник и совсем предал ее. Поступок Катерины всколыхнул жизнь в Калинове. Автор говорит о том, что яркая личность, которая имеет достоинство, способная на протест, в состоянии поколебать устои, на которых держится «темное царство». Не ненарочно Н. А. Добролюбов называет Катерину «лучом света». Бегство Варвары с Кудряшом говорит о том, что жизнь в Калинове уже не будет прежней. Грядут немалые перемены.