Диабетическая нефропатия представляет собой поздним осложнением сахарного диабета 1 и 2 типов и одной из главных причин безвременной кончины больных с этим заболеванием. Развивающиеся при диабете повреждения крупных и мелких кровеносных сосудов (диабетические макроангиопатии и микроангиопатии) способствуют поражению всевозможных органов и систем, в первую очередь, почек, глаз, нервной организации.

Диабетическая нефропатия наблюдается у 10-20% больных сахарным диабетом; немного чаще нефропатия осложняет течение инсулинозависимого типа болезни. Диабетическую нефропатию определяют чаще у пациентов мужского пола и у лиц с сахарным диабетом 1 типа, развившемся в пубертатном возрасте. Пик формирования диабетической нефропатии (стадия ХПН) наблюдается при длительности диабета 15-20 лет.