Долгое время диабетическая нефропатия протекает без каких-либо симптомов и внешних проявлений. На зачаточной этапы болезни у пациента отмечается гиперфункциональная гипертрофия (увеличение размера клубочков почек), усиление почечного кровотока, а также увеличение быстроты клубочковой фильтрации. Через немного лет после начала сахарного диабета у пациента можно найти первые структурные изменения клубочков почек и почечных сосудов. При данном объем клубочковой фильтрации остается высоким, а выведение альбумина с мочой остается в пределах нормы (менее 30 мг/сут).

Стадия микроальбуминурии при диабетической нефропатии формируется не ранее, чем через пять лет от момента появления сахарного диабета. Выделяется она постоянной микроальбуминурией. Показатели составляют 20-200 мг/мл или от 30 до 300 мг/сут в утренней моче. Периодически у пациента может повышаться артериальное давление, очень при физической нагрузке. Следующее ухудшение состояния больных диабетической нефропатией осуществляется только на более поздних этапах.

Клинически которая выражена диабетическая нефропатия может развиться при сахарном диабете I типа через 15-20 лет после начала болезни. Для данной этапы формирования заболевания характерна непоколебимая протеинурия, когда степень белка в моче превосходит 300 мг/сут. Текущий показатель говорит о необратимости поражения сосудов почек. На данном этапе диабетической нефропатии наблюдается уменьшение быстроты клубочковой фильтрации, а также почечного кровотока. Артериальная гипертензия при данном становится постоянной и на практике некорригируемой. У пациента формируется нефротический синдром, проявляясь гиперхолестеринемией, гипоальбуминемией, периферическими и полостными отеками. Степень креатинина, а также мочевины в крови в вышеуказанный промежуток формирования диабетической нефропатии на практике не превосходит норму.